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Jim Corbett, cazador y amante de los animales

 

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Mi India fue publicado por Ediciones del Viento en el año 2003 y ahora la misma editorial, en su colección DeBolsillo la ha vuelto a reeditar en 2008

 

Hoy dia es quizás dificil, para muchos, reconciliar las palabras “cazadores” y “animales”. Por no matar, no queremos ni matar a una mosca, pero las cosas no son nunca ni blancas ni negras, suelen tener matices. Podemos hablar de los “man-eater” o matadores de hombres, término acuñado allá por el siglo XIX para denominar a los tigres de Bengala que tenían aterrorizada a la población india y que en los años 1930 se estimó que entre 1.000 y 1.600 personas murieron, anualmente, víctimas de estos animales.

 

 

{mosimage}Edward James “Jim” Corbett nació el 25 de julio de 1875 en Kumaon, una aldea cercana a los Himalayas, hijo de un matrimonio mixto inglés-irlandés. Creció en una familia numerosa (séptimo de ocho hermanos), y pasó su infancia en Naini Tal y Kaladhungi, donde fue criado principalmente por su hermana mayor Maggie, que lo aficionó a la vida silvestre y salvaje de la jungla


Solía acompañar a un cazador furtivo local de nombre Kunwar Singh en sus incursiones ilegales por los bosques. Kunwar Singh se convirtió en uno de los mejores amigos y consejeros de Corbett.


{mosimage} A los 18 años comenzó a trabajar para el ferrocarril, en Mokameh-Ghat, estado de Bihar, puesto al que le dedicó 20 años de vida profesional, a menudo con grandes carencias y penurías económicas, pero viendo la situación de los coolies y resto de trabajadores indios se consideraba un privilegiado por poder comer todos los días. Dominaba el hindi y varios idiomas regionales.

 

Durante esta época se convirtió en un experto cazador, ya que los tigres y leopardos abundaban en las junglas alrededor de los poblados, y con cierta frecuencia se convertían devoradores de hombres. Poseía un profundo conocimiento de estos depredadores y un gran respeto por su astucia e inteligencia, que les permitía escapar de muchas emboscadas tendidas con animales como cebos.

 

Jim Corbett estuvo en la primera guerra mundial, en Francia, y a su regreso siguió ejerciendo como cazador, hasta que en la cincuentena cambió de bando al ver amenazados los bosques y la fauna de India, y se convirtió en defensor acérrimo de los animales salvajes.

{mosimage}Durante los años 1907 y 1938 Corbett mató casi una docena de depredadores en la India que se suponen habian asesinado a unas 1500 personas. Lo hacía en solitario y se acercaba entre 5 y 10 metros al animal antes de matarlo. Entre estos “famosos” matadors de hombre estaban el tigre de Champawat, el leopardo de Rudraprayag, el Talla-Des Man-Eater, el Mohan Man-Eater, el Thak Man-Eater y el  Chowgarh Tigers. Pero Corbett raramente mató a un animal por deporte. Fue un gran conservacionista y después de la independencia de India en 1947 se trasladó a Kenya, donde escribió seis libros, tres de ellos dedicados a los devoradores de hombres, y falleció en 1955 de un ataque al corazón.

 

Era un personaje admirable, sereno y de un estoicismo a toda prueba, admirador de Ghandi, como se puede deducir de la dedicatoria de su libro Mi India:

Esos pobres de solemnidad, con quienes he compartido mi vida […] son los héroes de las páginas de este libro que a ellos dedico con toda humildad: a mis amigos, los desheredados de la India.

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En homenaje a su memoria, el hasta entonces llamado Parque Nacional de Ramganga fue renombrado en 1957 como Parque Nacional de Jim Corbett.

 

{mosimage}Champawat es una pequeña ciudad en el distrito de Kumaon en la India donde campaba por sus respetos una hembra del tigre de Bengala, responsable de casi 500 muertes, documentadas, en Nepal y Kumaon. Fue abatido por Corbett en 1907.

Durante más de un año persiguió a un leopardo en Rudra Prayag, Kumaon y Champawat, y el relato de sus acechos y persecuciones es fascinante, con una mezcla entre el amor por esos animales, los verdaderos dueños de las junglas, y su obligación de cazarlos.


Sus narraciones de tigres que perdonaban la vida a niños pero que se metían en cabañas para sacar sigilosamente al infortunado que dormía, de tigres que subían árboles altísimos, atravesaban ríos, desarticulaban trampas, junto con un profundo conocimiento de la naturaleza india, convierten sus libros en odas de amor a la India.


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Corbett Nattional Park

 

 

 

Para saber más:

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Jim_Corbett_National_Park

http://www.corbettfoundation.org/

http://www.ofcats.com/2007/06/jim-corbett.html

http://www.lairweb.org.nz/tiger/maneating5.html

http://www.saguaro-juniper.com/corbett/jim-corbett.html