Literatura Anglosajona

Para encontrar algo interesante, lo único que tienes que hacer es mirar el tiempo suficiente.

(Flaubert)


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Charles Baxter, RBA Narrativas, octubre 2012 (23,00€)

Traducción: Eugenia Vázquez Nacarino


Grifo es un libro compuesto por 23 relatos sobre la clase media americana, en la que sus protagonistas son gente corriente, con una vida corriente y hasta banal o aburrida, hasta que sucede algo que les hace revolverse.

En las áreas residenciales estadounidenses donde habita la clase media nunca parece suceder nada extraordinario. Pero eso es porque a veces no se observa con suficiente detenimiento. Charles Baxter tiene un don para descubrir qué se esconde bajo la capa superficial del americano aparentemente convencional y el genio para plasmarlo de una forma única, precisa y refinada. Los personajes de los relatos recogidos en este volumen están sumidos en un ambiente mundano, casi aburrido, hasta que sobreviene algo perturbador o surge lo impulsivo, lo inusual, factores extraños o atípicos que les obligan a enfrentarse con sus vidas y a aceptar el desafío de vivirlas.

Baxter comparte uno de los ramales de dicha tradición del cuento con Katherine Anne Porter, Alice Munro, Grace Paley, Lorrie Moore, Tony Earley, etc., etc. por citar sólo algunos nombres. Es la rama que apuesta por las vidas pequeñas; por la descripción detallada de los trasiegos cotidianos; por ese humor que a menudo ayuda a tolerar la rutina.

Además su escritura ha sido considerada al nivel de John Cheever, Raymond Carver o John Updike, de los que suelo leer todo lo que han escrito. Aunque el mismo Baxter marca la diferencia: "..."Ellos han escrito sobre personas de clase media alta en una situación de vida muy cómoda en la costa este de los Estados Unidos. Nunca han escrito sobre lo que podemos llamar zonas rurales, que es lo que yo he hecho..."

Me chiflan los relatos de este tipo y suelo leerlos a menudo. Encuentro en ellos la vida cotidiana, personas normales, situaciones que en las que me puedo reconocer y sobre todo una vida normal, a veces dramática o desesperanzadora: la que llevamos la inmensa mayoría de las personas.

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Charles Baxter

Charles Baxter (Minneapolis, 1947) pertenece al selecto grupo de narradores dotados de una rara sensibilidad para captar la genuina voz del estadounidense medio. Doctorado en 1974, empezó a trabajar como profesor en la Universidad de Wayne State. En 1989 pasó a formar parte del Departamento de Lengua y Literatura Inglesas de la Universidad de Michigan y de su programa de Máster de Bellas Artes. Actualmente es profesor en la Universidad de Minnesota. Es autor de tres poemarios y algunos ensayos, pero su obra es conocida sobre todo por sus libros de relatos, de entre los cuales Viaje de invierno y Grifo, y sus novelas, entre las que destacan Primera luz, El festín del amor (ganadora del Premi Llibreter 2002), Saul y Patsy y El ladrón de almas.

Su novela El festín del amor se adaptó al cine con el título El juego del amor en 2007. Fue dirigida por Robert Benton y protagonizada por Morgan Freeman, Fred Ward y Greg Kinnear. El estreno de la película tuvo lugar el 27 de septiembre de 2007.

 

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Saber más:

 

http://www.charlesbaxter.com/

http://elpais.com/diario/2003/02/24/cultura/1046041205_850215.html

http://elpais.com/diario/2003/03/08/babelia/1047084621_850215.html

http://www.abc.es/hemeroteca/historico-21-02-2003/abc/Cultura/en-norteamerica-se-alimenta-la-cultura-del-miedo_163399.html

http://www.todostuslibros.com/autor/baxter-charles

http://www.elboomeran.com/obra/1371/grifo/

http://minnesota.publicradio.org/projects/2011/writing-minnesota/charles-baxter/

http://www.elcultural.es/version_papel/LETRAS/27091/El_ladron_de_almas