Literatura Anglosajona

LOUIS BROMFIELD 

(1896-1956) 
 

El mundo en que vivimos

 

 

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Fotografia de 1933 
 

Hace poco encontré un libro que me llamó la atención. Se titula “El mundo en que vivimos” y está editado por Ediciones del Viento en 2008. En inglés se publicó por primera vez en 1944. El libro en cuestión consta de 9 relatos que te atrapan desde el primer momento. No voy a decir nada sobre ellos : hay que leerlos porque son una verdadera joya del relato norteamericano.

 

{mosimage}Al no conocer nada de este autor busqué y me sosrprendió el encontrar que prácticamente toda su obra está traducida al castellano por Aguilar en 1960 y es que sería uno de los escritores más leidos en nuestra postguerra, junto a André Maurois, Lajos Zilahy, Somerset Maugham, Pearl S.Buck y Cecil Roberts.

 

Ediciones más recientes de algunas de sus obras, aparte de esta que comentamos, está Vinieron las lluvias, Punto de Lectura, 2006 y Noches en Bombay, Ediciones del Viento, 2007.  
 

Louis Bromfield, narrador, ensayista y periodista estadounidense, nacido en Mansfield en 1896, hijo de un granjero, y fallecido en Columbus 1956. Estudió en la Escuela de Agricultura de Cornell y periodismo en la Universidad de Columbia, donde se graduó en 1920. Se alistó en las tropas militares francesas que tomaban parte en la I Guerra Mundial y por ello Francia le concedió la Medalla del Honor por sus dos años de servicio como conductor de ambulancias. Después de la guerra obtuvo el título honorífico de la Universidad de Columbia para estudiantes que habían servido en la guerra y empezó a trabajar como periodista en Nueva York. En 1924 publicó con gran éxito su primera novela The Green Bay Tree (El árbol de Green Bay), y en 1926 el Premio Putlizer por Early Autumn (Principios de Otoño). En 1921 se casó con Mary Appleton Wood y tuvieron tres hijas. Ella murió en 1952.

 

{mosimage}En 1938, Bromfield, que había estado trabajando como corresponsal en Francia desde 1925, regresó a Ohio y compró tres granjas devastadas para recuperarlas: Malabar Farm en Lucas (Ohio) donde vivió hasta su muerte. Hoy dia es un sitio turístico muy visitado y como curiosidad, allí se casaron Humphrey Bogart y Lauren Bacall. 
 

Autor de una extensa y brillante producción narrativa que le valió el reconocimiento internacional, está considerado c omo uno de los escritores emblemáticos de la generación norteamericana de narradores que vivió entre las dos guerras mundiales. Pero al instalarse en la granja abandonó la ficción y dedicó todos sus esfuerzos a contar su vida de granjero. La crítica consideró este cambio de dirección como una incapacidad de Bromfield para desarrollar el talento que se intuía en sus primeras obras de ficción. Nunca volvió a tener el éxito, ni crítico ni comercial, de las primeras novelas. 

 

 
Escribió más de 30 obras y se considera la serie de cuatro novelas conocida como Huida, la mejor parte de su producción, que se refería a ellas como “novelas panel”, porque presentaban personajes, temas y ambientes relacionados entre sí. En todas, El árbol de Green Bay (1924), Procesión (1925), Principios de otoño (1926) y Una buena mujer (1927), aparecen mujeres fuertes que oponen sin éxito su valor como personas a un sistema de valores basado en el materialismo.  
 
 
Entre el resto de sus novelas están La granja (1933), crónica de cien años en una granja de Ohio, y Vinieron las lluvias (1937), situada en la costa de la India escrita como consecuencia de un viaje que hizo allí. Lo más destacado de su producción al margen de la ficción está en El valle amable (1945), sobre su experiencia en las granjas, y Al grano, un ataque filosófico contra los valores materialistas. 
 

En su obra, concebida como una fiel radiografía de la cruda realidad política y social de su tiempo, prima la exaltación de los valores típicos de la sociedad burguesa estadounidense (como el ansia de libertad, el elogio de la solidaridad y el esfuerzo colectivo, y la preservación de la moralidad que debería gobernar la conducta del ciudadano medio americano, aunque defiende el individualismo y ataca el efecto deshumanizador de la industrialización.
 
 
{mosimage}Bromfiel recibió varios premios del Marshall College, Huntington, West Virginia, Parsons College, Fairfield, Iowa,  de Ohio Northern University, etc. Fue President of Emergency Committee for the American Wounded en España en 1938 y director de la Cámara de Comercio de los Estados Unidos. Su hija Ellen ha escrito una interesante biografía, The Heritage: A Daughter's Memories of Louis Bromfield (1995) sobre su niñez a la sombra de su famoso padre y continua su obra, junto a su marido, en una granja en Brasil: restaurando los bosques  o los pastos en tierras agrestes y escarpadas para restituir al suelo material orgánico perdido, sembrando alfalfa de raices profundas que llegaran a las reservas de las capas del subsuelo y hacer posible la alternación de cultivos…..toda una revolución en su dia. 
 
 

 

Para saber más: 

http://www.antiwar.com/stromberg/s041000.html

http://www.netwalk.com/~vireo/038.html

http://www.malabarfarm.org/pagelink.cfm?pagelink=history

http://www.bookthink.com/0078/78brom1.htm

http://www.spanisharts.com/books/literature/xxpro.htm